Alles over rooibos

Velden met rooibos in de Cederbergen rond Clanwilliam

 

In deze blog vertel ik je alles wat je moet weten over rooibos. Weet je dat rooibos alleen in de Cederbergen in Zuid-Afrika groeit? Genietend van een heerlijk kopje rooibosthee, schrijf ik deze blog. Ik maakte al vroeg kennis met rooibosthee, dit omdat mijn ouders in 1997 tijdens hun reis door Zuid-Afrika rooibosthee als souvenir meenamen naar Nederland. Toentertijd was rooibosthee bijna niet in Nederland te verkrijgen. Gelukkig is dat nu veranderd en geniet ik bijna dagelijks van een gezond kopje rooibosthee.

In 2014 bezocht ik tijdens mijn rondreis door Zuid-Afrika en Namibië Elandsberg Eco Reserve in Clanwilliam, de enige plek in dit gebied waar je een rondleiding op een werkende rooibosboerderij krijgt. Je ziet hier van plant tot fabriek ziet hoe een rooibosplantage werkt. Maar eerst wat meer algemene informatie over rooibos en hoe dit plantje in jouw kopje belandt.

 

Wat is rooibos

De naam rooibos komt uit het Afrikaans en betekent ‘rood bos’ in het Nederlands.

Rooibos is een plant die als fynbos voorkomt in de Cederbergen in Zuid-Afrika. Rooibos komt uit de vlinderbloemfamilie. De plant wordt gekweekt om thee van te maken. Een rooibosplant gaat 7 jaar mee. Daarna moet er een nieuwe plant gepoot worden.

De bladeren en naalden worden geplukt, gestampt en in de zon gedroogd. De roodbruine kleur krijgt rooibos tijdens het drogen/oxideren van de naaldjes. Hoe minder tak, hoe meer naald, des te beter de smaak en kwaliteit van de thee.

Rooibos wordt door de lokale bevolking van Zuid-Afrika al heel lang gebruikt als middel tegen huidproblemen. Het verzacht de huid en helpt je van jeuk en eczeem af. Rooibos wordt niet alleen als thee gebruikt maar is ook een basis voor huidverzorgende producten. In het winkeltje van Elandsberg Eco Reserve in Clanwilliam waren verschillende huidverzorgingsproducten gemaakt van rooibos, te koop. Maar ook gewoon in de lokale supermarkten kan je bijv. handcrème en andere producten op basis van rooibos kopen. Zo heb ik in een supermarkt in Stellenbosch een tube handcrème gekocht omdat ik de mijne in Nederland had laten liggen.

Velden met rooibos in de Cederbergen rond Clanwilliam

Velden met rooibos in de Cederbergen rond Clanwilliam

 

Geschiedenis van de rooibos

De Bosjesmannen / het Khoisanvolk plukten lang geleden de twijgen en bladeren en hakten de bladeren en twijgen fijn om te laten drogen. Zij gebruikten de plant als medicijn. In de 17e eeuw maakten westerlingen kennis met rooibosthee toen hij het Khoisanvolk bezocht en deze thee te drinken kreeg. Nederlandse boeren in die in de 18e eeuw naar Zuid-Afrika verhuisden, begonnen rooibos te drinken i.p.v. thee uit China. Ze zagen in dat hier handel in zat en begonnen te handelen in deze thee.

Tijdens de apartheid werd rooibos onder de naam Massai-thee geëxporteerd. Dit om de economische sancties tegen Zuid-Afrika te omzeilen.

De vraag naar rooibos neemt wereldwijd toe, vooral vanuit Azië. Door de droogte in 2016 en 2017 is de prijs fors gestegen. De vraag groeit maar het aanbod blijft achter.

Sinds 1997 is rooibosthee in Nederland te verkrijgen. In het begin vond niemand het lekker, maar de vraag is enorm gegroeid en al jaren hebben alle grote theemerken rooibosthee in tal van soorten in hun assortiment.

Zuid-Afrika produceert jaarlijks 14.000 ton rooibos, 7.000 ton hiervan is voor de binnenlandse consumptie. De overige 7.000 ton wordt geëxporteerd naar bijvoorbeeld Duitsland (2.170 ton), Nederland (1.120 ton) en Japan (1.050 ton). Andere landen zijn die rooibos importeren zijn bijv. Amerika, Turkije en China.

 

De Cederbergen, de enige plek waar rooibos groeit

De Cederbergen liggen in de provincie Westkaap in Zuid-Afrika ten noorden van Kaapstad. Dit is het gebied van de rooibos. En waarom kan hier wel de rooibos groeien en elders ter wereld niet. Het gebied heeft een microklimaat met in de winter veel regen en een droge zomers. De Cederbergen is een heel groot natuurgebied van maar liefst 83.000 hectare.

Bekende plaatsen in de Cederbergen zijn Clanwilliam, Citrusdal en Lambert’s Bay. Rond Clanwilliam zijn de rooibosplantages te vinden. Citrusdal is een dal met, de naam zegt het al,  sinaasappelboomgaarden.

Ergens anders kan de rooibosplant niet groeien. Er zijn landen die het hebben geprobeerd, zoals China en Australië, maar zonder resultaat. De grondsamenstelling in de Cederbergen is zo uniek dat alleen hier de rooibosplant kan groeien.

Velden met rooibos in de Cederbergen rond Clanwilliam

Velden met rooibos in de Cederbergen rond Clanwilliam

 

Rooibosthee

Sinds het begin van vorige worden de bladeren van de rooibosplant gebruikt voor het maken van thee. Deze thee heeft een rode kleur, die kenmerkend is voor dit soort thee. Rooibosthee is een gezonde drank. Het zou zelfs te kwalen als astma, eczeem, maagklachten en hooikoorts tegen gaan. Rooibos bevat vitamine C. Rooibos is officieel geen echte thee. Het bevat in tegenstelling tot thee geen cafeïne en nauwelijks tannine. Cafeïne en tannine zorgen voor de licht bittere smaak en het kenmerkende aroma van zwarte thee en groene thee.

Rooibosthee bevat maar liefst 50 keer meer anti-oxidanten dan groene thee. Anti-oxidanten gaan de werking van vrije radicalen, ziekteverwekkers die het afweersysteem aantasten, tegen. Rooibos zou ook helpen tegen stress.

Grote balen rooibosthee in de fabriek van Elandsberg Eco Reserve

Grote balen rooibosthee in de fabriek van Elandsberg Eco Reserve

Rooibos in de fabriek van Elandsberg Eco Reserve

Rooibos in de fabriek van Elandsberg Eco Reserve

 

Elandsberg Eco Reserve

Tijdens mijn rondreis door Zuid-Afrika en Namibië bezocht ik Elandsberg Eco Reserve in Clanwilliam. Dit is een plek waar je een rondleiding op een werkende rooibosplantage en boerderij krijgt. Je krijgt het hele proces van plant tot fabriek te zien. Eigenaar Chris du Plessis rijd je rond en vertelt het verhaal over de rooibos. Zijn vrouw voorziet je van een kop rooibosthee en in haar winkeltje kun je verschillende producten gemaakt van rooibos kopen. Je kunt ook overnachten bij Elandsberg Eco Reserve. Dit heb ik niet gedaan. Wel heb ik met de groep waarmee ik rondtrok een rit met de jeep naar de 2-jarige rooibosplanten gemaakt. In de fabriek namen we een kijkje en zagen we grote hoeveelheden van dit roodbruine goedje. Een leuke excursie waar je meer te weten komt over de rooibos.

De eigenaar van Elandsberg Eco Reserve in zijn jeep

De eigenaar van Elandsberg Eco Reserve in zijn jeep

Een wevervogeltje in de tuin van Elandsberg Eco Reserve in Clanwilliam

Een wevervogeltje in de tuin van Elandsberg Eco Reserve in Clanwilliam

 

Meer over Zuid-Afrika:

 

Volg JTravel op Facebook, Instagram, Twitter en Pinterest.

 

Meer over dit onderwerp

Geen reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Over JTravelBlog

Welkom op de website van JTravelBlog. Mijn naam is Jaquelien, het gezicht achter de website JTravelBlog. Het gezicht achter JTravelBlog
Ik neem je mee mee op reis naar verre oorden en dichtbij met reisverslagen en informatie over bestemmingen en geef je reisinspiratie en handige reistips.                   Lees meer –>

Social media

Boek je vlucht

Boek je overnachting(en)



Booking.com

Heb je nog iets nodig?

Miljoenen artikelen

Bestel je reisgids

Lid van

Bloggers Noord Nederland